När städerna blir ljusare försvinner stjärnhimlen bit för bit. I dag återstår ett fåtal platser i världen med riktigt mörka natthimlar. Extrakt reste till Kalifornien och tog reda på varför det är ett problem.

Vintergatans band av stjärnor sträcker sig tvärs över hela himlavalvet. Tusentals stjärnor glittrar mot oss.
Det är svårt att slita blicken, men med jämna mellanrum måste vi. Både skorpioner och tarantellor gömmer sig mellan kaktusarna. Då vill man veta var man sätter fötterna.

Sällsynt företeelse

Vi befinner oss på stjärnskådningsfestival i Borrego Springs i USA. Med över 300 stjärnklara nätter per år är det lilla ökensamhället känt för sin stjärnskådning. Härifrån ser man Vintergatan i stort sett varje kväll.
– Jag har bott här i 32 år och tycker fortfarande att det är ofattbart vackert. Folk som kommer utifrån blir helt chockade. Många har aldrig sett Vintergatan förut. I städerna får man vara glad om man ser ett tiotal stjärnor, det är sorgligt, säger Betsy Knaak.

Faktum är att stjärnhimlen blivit en allt mer sällsynt företeelse runt om i världen. Ljuset från gatlampor, reklamskyltar och bilar stör möjligheten att se stjärnhimlen redan i en liten stad. De så kallade ljusföroreningarna är dessutom ett växande miljöproblem.

Svårt att skilja dag och natt

Både människor och djur påverkas negativt av artificiella ljuskällor nattetid. Forskning visar att frånvaro av mörker stör sömnen och kan leda till ökad risk för diabetes och cancer.
Vissa djurarter, som lever nära storstäder eller i starkt upplysta områden, har svårt att skilja dag från natt. Fåglar kan förvirras i sin orientering och reproduktionen hos eldflugor försvåras när de måste konkurrera med elektrisk belysning.
Extra skadliga är de nya LED-lamporna som ofta ger ifrån sig ett skarpare och vitare sken och som dessutom efterliknar ljuset som kommer från solen. På så sätt blir djuren än mer förvirrade.
– Människor smäller upp lampor och trycker på knappen. Man tänker inte på att det får konsekvenser. Det gjorde inte jag heller förut, säger Betsy Knaak.

På somrarna är det så stjärnklart att det bokstavligt talat går att bada i stjärnor. Stjärnorna reflekteras så tydligt i swimmingpoolerna att man kan peka ut konstellationer i vattnet.

Skyddad stjärnhimmel

Hon är ordförande i Anza-Borregoöknens naturhistoriska förening. Djurlivet i öknen är till stor del nattaktivt och många arter är direkt beroende av mörkret.
Tillsammans med astronomer, djurvänner och stjärnälskare har Betsy Knaak sett till att Borrego Springs i dag är en av 56 platser runt om i världen som har fått sin stjärnhimmel skyddad av organisationen International Dark Sky Association.
Det betyder att natthimlen inte får ”smutsas ner” av överflödigt ljus. Alla lampor måste vara riktade nedåt. Ingen får lysa rakt upp.

Ytterligare två som hjälper till att bevara stjärnhimlen mörk är astronomen Jim Rickard och hans fru Grace. De knackar regelbundet dörr och informerar om smarta belysningsalternativ.
Stjärnvänlig belysning är dessutom snäll mot plånboken. I samma veva som man sätter en kåpa på ovanpå en lampa kan man byta ut den mot en annan med lägre effekt.
– Jag har aldrig träffat någon som hatar stjärnhimlen. Alla är väldigt positiva. Ljusföroreningar är kanske ett av våra minst kända miljöproblem, men det är väldigt lätt att åtgärda. I alla fall på mindre orter, säger Jim Rickard.

Ljusföroreningar är kanske ett av våra minst kända miljöproblem, men det är väldigt lätt att åtgärda. I alla fall på mindre orter.

Badar i stjärnor

Kalifornien är en av de mest tätbebyggda regionerna i hela världen. Bara ett par timmars körning härifrån ligger både Los Angeles, Palm Springs och San Diego.
Att den lilla ökenbyn ändå är beckmörk har sin förklaring i de 3 000 meter höga bergen som omringar orten och blockerar ljusföroreningarna från omkringliggande städer.

Jim och Grace Rickard ordnar regelbundet stjärnträffar där både turister och boende får chansen att titta i teleskop och lära sig mer om stjärnkluster, planeter och avlägsna galaxer.
På somrarna är det så stjärnklart att det bokstavligt talat går att bada i stjärnor. Stjärnorna reflekteras tydligt i swimmingpoolerna. Det går till och med att peka ut konstellationer i vattnet.
Stjärnskådning sägs dessutom ha en rogivande och lugnande effekt på människan. Många beskriver hur de får perspektiv och hur deras problem känns små under den mäktiga stjärnhimlen.

Viktigt forskningsområde

International Dark Sky Association grundades för 27 år sedan. Cheryl Ann Bishop, som är informationsansvarig för organisationen, berättar att de fortfarande får försvara sig och försvara varför stjärnhimlarna skulle vara lika viktiga som att kämpa för rent vatten och att minimera koldioxidutsläpp.
Men det har blivit mycket bättre. I dag är det inte bara astronomerna som engagerar sig i frågan. Även stadsplanerare och arkitekter runt om i världen har börjat få upp ögonen för ljusföroreningar.
Mängden forskningsprojekt har också exploderat det senaste året. En svensk studie visar att dyngbaggar använder sig av Vintergatan för att navigera. Tysk forskning visar att nattaktiva fladdermöss påverkas negativt av nattlig belysning eftersom är beroende av mörkret för att jaga.
– Det kommer att bli som med alla andra miljöproblemen. En dag kommer vi att se tillbaka och undra varför det tog oss så lång tid innan vi började ta ljusföroreningarna på allvar, säger Cheryl Ann Bishop.

Stjärnhimlens väktare

Organisationen International Dark Sky Association jobbar för att bevara stjärnhimlen mörk. De har hela världen som arbetsplats och vem som helst kan ansöka om att få sin ort, sin park eller sitt område att certifieras som ett bra ställe för stjärnskådning. En rad kriterier måste dock uppfyllas och processen tar ofta flera år.

USA var tidiga med att uppmärksamma ljusföroreningar som ett problem. Sammanlagt har 57 platser runt om i världen fått sina stjärnhimlar skyddade, varav 36 i USA. Ingen av platserna finns i Sverige. I fjol lämnades det dock in en riksdagsmotion om att begränsa överflödig belysning. Ett par kommuner, som exempelvis Vaxholm, har börjat undersöka möjligheten att minimera mängden ljusföroreningar.


Anna Liljemalm text
Linn Bergbrant bild

Lämna ett svar till Anders Lindholm Avbryt svar

Extrakts kommentarsfält är modererat. Vi förbehåller oss rätten att radera eller beskära poster som till exempel innehåller reklam, personangrepp, rasistiskt eller sexistisk innehåll, alternativt länkar till sidor där sådant innehåll förekommer.

  • Anders Lindholm skriver:

    Härligt att ni uppmärksammar detta. Tack!
    Stjärnhimlen och norrsken känns som fundamentala naturupplevelser som alla är värda att få fortsätta ta del av, inte bara på sportlov…Med fortsatt uppmärksamhet så kanske kommuner slipper felköpa fel slags armaturer.

  • Belinda skriver:

    Håller med och därmed undrar jag om någon vet/kan föreslå lämpliga armaturer till gatubelysning för att åtminstone i närområdet få bättre förutsättningar till att njuta av stjärnhimlen.

  • Siw skriver:

    Tack, som sagt för att ni uppmärksammar detta! Kunskap och intresse för området verkar vara mycket litet eller ointressant. Bor i ett område där strålkastare för närvarande står på dygnet runt. Det går varken att sova eller fungera bra med allt ljus, än mindre att få en glimt av vintergatan förstås. Hoppas verkligen att tillgång till mörker kan bli rättighet för folk och fä så småningom!