Förvånande fynd under Antarktis is

av Karin Montgomery
Artrikedomen i Antarktis hav har ökat dramatiskt, det konstaterar en internationell forskargrupp som just nu dyker under isen. Extrakt har senaste nytt från några av teamets deltagare.

– Dykningen har fungerat fint och vi har kunnat genomföra de experiment och provtagningar som vi hade planerat. Vi har även haft tur med vädret. De enda problem vi har haft var förseningar, både för personer och frakt av expeditionens utrustning, som väger flera ton.

Det svarar marinbiolog Joanna Norkko, Helsingfors universitet och professor Alf Norkko vid Helsingfors universitet och gästprofessor i Östersjöforskning vid Stockholms universitet, i ett gemensamt mail till Extrakt, vilket är det enda sättet att nå deltagarna under pågående projekt.

Stor artrikedom under ytan

Ovan isen på Antarktis syns pingviner, säl och vissa fågelarter, men det är under ytan som den stora artrikedomen gömmer sig.

– När man dyker ner under isen, så möts man av ett myller av liv. Här finns massor av olika arter och de flesta finns inte någon annanstans i världen. Vattnet är även kristallklart, så sikten är upp till 200 meter, säger Alf Norkko.

– När man dyker ner under isen, så möts man av ett myller av liv.

Forskare har gjort liknande dykningar i området tidigare, senast 2009. Sedan dess har isen minskat ungefär en meter till dagens, cirka 3 meters tjocklek. I området där forskarna dyker ligger isen oftast året runt och flerårsisen kan bli upp till 4,5 meter tjock.

Mer ljus når havsbotten

Under de två senaste somrarna har dock isen gått upp, vilket är mycket ovanligt. Det har ökat ljusgenomsläppet till havsbotten och det är just det ökade ljusinsläppet som har gjort att växt- och djurlivet har ökat.

– För åtta år sedan var bottendjursamhället väldigt fattigt men nu finns det betydligt mer djur på bottnen. Det var överraskande att ekosystemet reagerade så snabbt på ljuset. Man är van att tänka att allting på Antarktis sker otroligt långsamt, men den här inställningen måste vi kanske ändra på.

Dykningarna fortsätter och forskarna kommer bland annat att titta närmare på näringskedjorna, det vill säga vem som äter vem, om detta har förändras och hur det kommer att påverka dessa unika ekosystem.

Klimatförändringar påverkar

Resultaten kommer att användas för att bättre kunna förstå och förutspå förändringar i ekosystemen.

– Havsekosystemet under isen runt Antarktis kuster är helt unikt och trots att det lever väldigt få människor på Antarktis och naturen därför borde vara så gott som helt orörd, så påverkar klimatförändringen även den här delen av världen.

Joanna och Alf Norkko

Marinbiolog Joanna Norkko och professor Alf Norkko, båda från Helsingfors universitet.
Foto: Iain MacDonald

av Karin Montgomery

Vad tycker du? Kommentera :

Extrakts kommentarsfält är modererat. Vi förbehåller oss rätten att radera eller beskära poster som till exempel innehåller reklam, personangrepp, rasistiskt eller sexistisk innehåll, alternativt länkar till sidor där sådant innehåll förekommer.